Grevenbroekmuseum vzw

RAF-Memorial

 Herdenkingsplechtigheden RAF Memorial 

 

 

 
 
 

 

waggaweekly1 WAGGA WEEKLY June 2018

 

dailyadvert

petermeiklejohn

Belgians will honour a hero from Wagga this Saturday who was killed in action 70 years ago, in a ceremony that has marked the anniversary since 2000.

RAAF Flying Officer Robert Bruce Meiklejohn was 21 when he managed to wrestle with his stricken Stirling bomber and save it from crashing into the village of Achel on the night of June 21-22, 1943, sparing civilian lives.

Mr Meiklejohn and his New Zealand navigator Charles Redwood died in the crash, following a dogfight with German aircraft, while five of the seven crew abandoned the plane mid-air under Meiklejohn’s orders. 

Peter Meiklejohn was only six when his brother Bruce died.

“I was here (at the family farm at Downside) and I can remember the night they rang to say he was missing and about 10 days later a telegram came through to say he was killed,” he said.

Mr Meiklejohn said the family didn’t learn about the details of Bruce’s death until many years later and he visited the memorial site in 2006. 

“To this day the Belgians are very grateful for what the allies did for them,” he said.

“You get that feeling when you go over there, even from the next generation down.”

Nephew David Meiklejohn, who runs the farm where Bruce once lived, attended the ceremony in 2000 in which a plaque was unveiled at the memorial dedicated to his uncle.

“It’s similar to our Anzac march,” he said.

“One of Bruce’s nieces is going to the one that’s on this year. I think it’s lovely that people remember the involvement of Australians in WWII and the sacrifice they made.”

David Meiklejohn said three of the crew who escaped the crash had visited his farm and the annual ceremony meant a great deal to his family.

 

 RAF20160618 MG 7502RAF-Memorial comité links->rechts: Jean-Pierre Sleurs, Jean-Pierre Lemmens, René Winters, Koen Voortmans, Geert Stevens

 

 

 

11 November - Wapenstilstand

 

Soldaten staken het vuren en leggen hun wapens neer.
Iedereen vol blijdschap want de oorlog is gedaan!
Iedereen is blij
Tot men beseft hoeveel onschuldige slachtoffers ze hebben gemaakt.
11 november, een dag om nooit te vergeten,
De dag van staakt het vuren, de dag van blijdschap.
11 november, elk jaar worden ze herdacht,
Die dappere oud-strijders en gesneuvelden

 

 

11 november is de dag waarop we het einde van beide wereldoorlogen herdenken. Twee oorlogen die ons land zo zwaar getroffen hebben. Vandaag brengen we hulde aan de vele soldaten die in de Eerste Wereldoorlog zo dapper gevochten hebben voor ons land. Het is ook de dag waarop we hulde brengen aan de soldaten uit de Tweede Wereldoorlog en de nog in leven zijnde oud-strijders, weggevoerden, oud-krijgsgevangenen, politieke gevangenen, oorlogsinvaliden, oorlogsvrijwilligers en de burgerslachtoffers.

bloemen voor de helden van toen


Wapenstilstand op 11 november is uitgegroeid tot een internationale vredes- en solidariteitsmanifestatie. En toch gaat er geen dag voorbij of ergens in de wereld is er wapengekletter. Niemand vraagt erachter en toch gebeurt het dat volken of naties de wapens tegen elkaar opnemen. Toen op 11 november 1918 een einde kwam aan de Eerste Wereldoorlog was men er van overtuigd dat de Wapenstilstand eindelijk vrede in de wereld zou brengen. 22 jaar later stond de wereld weer in brand. Vier jaar heeft België geleden onder Duitse bezetting. Het heeft de Geallieerden bloed, zweet en tranen gekost nadat ze op 6 juni 1944 op de stranden van Normandië geland waren en de Nazi-bezetter voor zich uitjoegen totdat ze in Berlijn tot overgave gedwongen werden.

Leon23821Jonge mannen verlieten in 1914 hun dorp of stad en werden ver van huis in een onbekend avontuur gestort. Ook uit Hamont en Achel werden jonge mannen opgeroepen om het Belgische grondgebied te verdedigen. Het onder de wapens roepen van jonge mannen was een zeer ingrijpende gebeurtenis in het dorpsleven. Dit blijkt uit cijfermateriaal dat te vinden is in het boek over de Eerste Wereldoorlog van de Geschied- en Heemkundige Kring “De Goede Stede Hamont”.
In Hamont woonden in 1914 3374 mensen waar van 188 mannen een oproepingsbevel kregen. 26 stierven voor ons vaderland. Tijdens de oorlog ’14-’18 voerden de bezetter 35 Hamontenaren naar Duitsland om verplicht te gaan werken.


In Achel woonden er toen 1569 mensen en daarvan kregen 99 mannen een oproepingsbevel om soldaat te worden. 12 soldaten sneuvelden. Achel telde 26 weggevoerde burgers.


Na de Wapenstilstand zijn nog meerdere soldaten gestorven aan de gevolgen van de ellendige levensomstandigheden aan het front of hun krijgsgevangenschap in Duitsland.

Hamont-Achel had in de Eerste Wereldoorlog zijn draadversperring, “Den droad” zoals we hier zeggen.. Drie rijen prikkeldraad, met op de middelste draad een dodelijke spanning van 2.000 volt. In 1915 hadden de Duitsers de draad geplaatst vanuit de Hork in Hamont tot aan de Quatre Bras en verder richting Grote Heide.
Hamont en Achel lagen dus achter de draad en waren afgesloten van de rest van België. Een jaar later verplaatsten de Duitsers de draad naar de grens met Nederland. Dit had tot gevolg dat het grondgebied van de monniken van de Achelse Kluis in twee delen werd gesplitst.

001

 
Leon23841Er is weinig bekend over de slachtoffers die in Hamont-Achel aan de draadversperring het leven lieten. Op Hamonts grondgebied stierven 12 mensen aan de draadversperring met onder meer een onbekende Russische soldaat, in Achel 5 met onder meer een moeder en haar kind.

We zijn blij om elk jaar kinderen uit het vierde leerjaar van het lager onderwijs uit Achel en jongeren van de scouts uit Hamont te mogen verwelkomen. De afgelopen dagen hebben de schoolkinderen tijdens themalessen geleerd over de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Ze brachten een bezoek aan de crashplaats in het Ven waar in 1943 een bommenwerper van de Royal Air Force neerstortte. Het idee daarachter is, om de vredesgedachte die ontstond uit de beide grote wereldoorlogen, bij de kinderen te benaderen vanuit een plaatselijke oorlogsgebeurtenis. Aan de gedenkplaat aan de kapel van de Witteberg mochten de kinderen ervaren dat Hamont-Achel zijn oorlogshelden uit de Tweede Wereldoorlog niet vergeten is.

Dodenhulde

In het stadsarchief bewaart men de namenlijst van burgers en militairen welke in de Tweede Wereldoorlog of vlak na de bevrijding door oorlogsomstandigheden het leven lieten.


Achel telde 4 burgerslachtoffers, in Hamont waren er liefst 18 slachtoffers te betreuren. Voor de families van deze slachtoffers ging de feestroes van de bevrijding aan hen voorbij.

 

Gerard20091111002211november_5

 

 P1018356 filtered

 

 

 

 

De Stichting Fakkelestafette Weert-Brussel-Weert stelde zich ten doel het in stand houden van de jaarlijkse doden- en bevrijdingsviering in de gemeente Weert onder meer door een jaarlijks te houden fakkelestafette tussen Weert-Brussel-Weert en voorts al hetgeen met een en ander rechtstreeks of zijdelings verband houdt of daartoe bevorderlijk kan zijn, alles in de ruimste zin des woord.

 

 

HamontBevrijdingMia_Spaaspriester_Jef_Spaaszw_w20 september 1944 - Stad Hamont bevrijd !

 

 

fakkelestafettejeroen

Het is intussen al 65 jaar geleden dat het marktplein hier werd ingenomen door de Engelse bevrijders van het 1ste bataljon van het Suffolk-regiment. De bevrijding

van West-Europa werd ingezet op 6 juni 1944 vroeg in de morgen, toen de Geallieerden aan land gingen op de P9187262stranden van Normandië. Bloed, zweet en tranen heeft het gekost om de Duitse bezetter voor zich uit te jagen en tot overgave te dwingen.

Op20 september 1944 werd Hamont en Achel bevrijd. Het gevoel om weer “vrijheid” te voelen was ontzettend groot bij de inwoners. Toch was niet voor iedereen de bevrijding een feest.  Tijdens de bevrijdingsdagen en kort daarna vielen er bij Hamont-Achelse families oorlogsslachtoffers te betreuren. Zo telden men vier burgelijke slachtoffers in Achel en liefst 18 in Hamont. Vandaag brengen we hulde aan de Britse militairen en burgers die het leven lieten voor onze vrijheid. Hun offer mag nooit vergeten worden.

Het initiatief van de Stichting Fakkelestafette Weert-Brussel-Weert om de bevrijding door middel van een fakkelestafette blijvend in herinnering te houden, verdient ons aller lof. Met deze korte plechtigheid aan het stadhuis van Hamont-Achel willen wij daar ons steentje toe bijdragen.